jeudi 21 juillet 2022

From Lille to Provincetown : the 15th International Encaustic Conference

Before you read this article please find on the sidebar of my blog links to the blogs or websites of every artist I met during the Conference or artists I have known since I started to write this blog (some of them I’ve never met!). I put also some « Encaustic Ressources » (Workshops/Ateliers) for those who want to find a workshop. Feel free to contact me if you want to add your blog or site to my blog. It will be a pleasure for me to respond to you (see my e-mail adress on my profil). You can also contact me for anything else about this blog. 

Pleasant reading!

After attending the 14th International Encaustic Virtual Conference last year I needed more and I really wanted to meet the artists in person.
What began with an artists’s project became a family trip to Boston and Provincetown in May and June 2022.
We spent a couple of days in Boston, from the Boston Common to North End, South End and the Charles River. We also visited Newbury Street, the Public Library and then Cambridge and MIT. The parents found nice places to visit and the children had a lot of parks to play in: everyone was happy !
The first evening we arrived in Boston (our Hotel was in Washington Street near the Common) we went to the park with some take-out food to eat and suddenly there was a particuliar smell in the air that reminded us of our night out when we were students many years ago : the smell of Marijuana . We realized the day after that canabis is legal in Massachusetts!  
We spent three wonderful days together in Boston. We appreciated Memorial Day, it gave us the opportunity to visit historic places and to picnic with  American families in the park.

Flag garden in Boston Common

Newbury Street 

The Charles River

Then we took the Ferry to go to Provincetown, a totally gay area full of color and happy people. The gay community were preparing for the Pride for the first weekend of June. At the same time there was also a Pride in Lille, the most gay-friendly town after Paris in the north of France. During the first few days of our arrival the weather was cold and windy but the sun shined for the weekend! The children were happy to go to the pool of the hotel and they had a good time playing with the sand on the beach. 
Provincetown : what a nice, beautiful and creative place ! No urban zone, small houses close to the sea with beautiful gardens along Commercial street. What an inspiring town for artists.

Every morning I went to the Conference walking through Commercial street with my cup of tea and I met people who were jogging or just having a walk with their dogs. Just a smile or « hello » « good morning », everybody was kind and nice. It’s a safe place and we felt secure with the kids.
We visited the Provincetown Art Association and Museum with a beautiful exhibition of Rowland Scherman’s photography, the Spirit of the 60’s.

What could I say about the 15th International Encaustic Conference ? I went because of Encaustic of course but I met artists I wanted to meet for so many years and there is many I haven’t met yet. To meet Joanne Mattera of course is a dream come true. Year after year reading her blog and her memoir, looking at her art work I really felt that she’s a good person and so generous. I made friends from around the world : from different states of the U.S but also from Quebec (bonjour Louise !) Mexico and Europe (Ireland, Switzerland, The Netherlands and Germany) and I had the pleasure to meet Adam and Marian Peck from the Adam Peck Gallery.
I am now happy to join the European Encaustic Artists group. There are other artists using encaustic in France, you can find them on the sidebar of my blog. 

Meeting of Joanne Mattera

The Hotel Fair

The three days of the Conference were perfect. The Provincetown Inn, the time shedule, the talks and demos, the food… everything. Cherie and all the team of Castle Hill are doing an amazing job all year long to prepare for this event and make it perfect. Maybe it’s an evidence to say that but it’s so professionnal ! A lot of people think that artists can’t be professionnal because artists are « out of time » a sort of romantic ancient perception of the artist (maybe more in France than in other countries….). Last year for the Virtual Conference I was really impressed and this year I saw it for real! 
I saw wonderful talks by Nancy Natale, Jodi Reeb, Joanne Mattera and demos of Eliaichi Kimaro, Elise Wagner, Laura Moriarty, Wayne Montecalvo and a very interesting  panel discussion with Deborah Dancy, Kara Rooney and Joanne Mattera.
At the beginning of the keynote I won a prize (a big thank to Paper Connection for my Washi Paper !) Definitly it was THE Year I had to go to the Conference !

I think the highlight of the Conference, and for a lot of Conferees as well, was the keynote of Michael David : a very sensitive person, a « tragic romantic » as he said.

Here is some of his words I noted down during the Conference :
« I believe in desire, not talent »
« Don’t be scared, there’s no mistake in art »

And there is 4 words that realy sum up the engagement of an artist’s life :

Last year, at the Virtual Conference, one of the highlight was the keynote of Joan Snyder and the visit of her studio in the Catskills Mountains. I still can see it in my head.
There is no great artist without generosity and Michael David, like Joan Snyder, shares his passion in art with a true intensity that make sense deep inside of you when you have the chance to hear and watch them.
I am proud to have shared that moment with all the conferees this year.
To be at The Conference was such a great experience for my artist’s life and all my family. We had a wonderful trip to Massachussets. 
For some reasons it’s the accomplishement of many years of waiting and working and on the other hand the beginning of a new period for my art work and life. I will be 50 next year and as I said to Joanne « I am prepare to be an artist over 50 !» 
Life is long and there is a lot of dreams and art to realize. The energy inside the community will help me for the next steps.

Thank you for reading this article,
You can also read this article in french


Lille is a beautiful town in the North of France (near Belgium and The Netherlands), full of museums, good food and nice places to visit. Don’t hesitate to visit it if you’re coming to France!

Thanks to John Simmons, my english teacher, who added the corrections to this article and made it easier to read!

I wish you a happy and creative summer !


Find me on Facebook or Instagram

lundi 13 juin 2022

Retour de Provincetown, La 15ème International Encaustic Conference

Mes Petites Vagues à l'encaustique ont traversé l’Atlantique et moi avec ! Après la 14ème International Encaustique Conference Virtuelle de l’année dernière je n’avais qu’une envie : y aller pour de vrai. J’ai donc participé pendant 3 jours, du 3 au 5 juin, à la 15ème International Encaustic Conference à Provincetown à côté de Boston. Une expérience fantastique ! J’ai pu rencontrer l’artiste américaine Joanne Mattera fondatrice de cette Conférence et de cette communauté d’artistes. J’ai pu rencontrer des artistes du monde entier, de nombreux états des Etats-Unis bien sûr mais aussi du Quebec, du Mexique, d'Allemagne, de Hollande, d'Irlande, de Suisse et d'Australie. Je suis à présent le « petit français » de la bande, un grand honneur !
Voici un petit résumé en images de ce merveilleux voyage,

Les rues de Boston

La Newbury Street

La Charles River

Arrivée à Provincetown !

Et le début de la Conférence !

Mes Petites Vagues ont été exposées à l'Hotel Fair et au Postcard Show durant la Conférence

Et la rencontre avec Joanne Mattera, un grand moment ! émotions partagées !

Merci de votre visite,

Restez connecté sur ma page FB et mon compte Instagram pour suivre mon actualité,

Bon début de semaine à tous !

dimanche 1 mai 2022

Gesso pour la peinture à l'encaustique

Principaux matériaux pour la fabrication du gesso

Ce blog fête aujourd'hui ses 7 années d'existence, voici mon dernier article en guise de bouquet de muguet traditionnel du 1er mai !
En complément de mon article précédent sur la fabrication d'un support en bois, voilà une recette simple pour fabriquer soi-même son gesso pour l'encaustique. Il ne s’agit pas d’une préparation type « rapide-gesso » mais d’une recette simplifiée. Les préparations dites « gesso » que l’on trouve dans le commerce ne sont pas utilisables pour la peinture à l’encaustique. Avec l’encaustique vous ne pourrez pas utiliser un gesso fait pour l’acrylique. Ici nous parlons d'un gesso véritable (de l'italien gesso, plâtre).

Supports prêts pour le gesso

J’ai voulu me simplifier la vie pour avoir des mesures reproductibles lorsqu’on est dans son atelier avec du matériel simple : une bouteille d’eau de 33 cl (ce sont les 33cl qui sont important pas la bouteille d’eau, après vous buvez ce que vous voulez !), une cuillère à soupe et une barquette d’aluminium de 0,5 l.
Il est important d’avoir des récipients et outils parfaitement propres.
Cette préparation me donne une quantité suffisante de gesso pour couvrir quelques petits formats en bois préparés précédemment.

Bouteille d'eau de 33cl et une barquette en aluminium de 0,5l

Versez deux cuillères à soupe bombées de colle de peau en poudre dans l'eau

Verser le contenu de la bouteille d’eau dans la barquette d’aluminium puis y ajouter 2 cuillères à soupe de colle de peau en poudre légèrement bombées (1 cuillère à soupe = 17 g).
Laisser gonfler pendant 3h (la colle de peau en plaque nécessite un temps beaucoup plus long : 12h ou un nuit pour les très gros dormeurs !). Vous n’avez rien d’autre à faire pour l’instant si ce n'est penser à vos prochaines créations...
Une fois que la poudre de colle s’est gélifiée dans la barquette aluminium, il faut réchauffer la préparation au bain marie. Ne surtout pas faire bouillir la colle qui perd alors toute ses propriétés.

La colle de peau en poudre gonfle dans l'eau pendant 3h

Faire tiédir la colle de peau au bain marie
Pour cela j’utilise la technique de la double casserole : une première casserole contenant de l’eau permet de chauffer par évaporation la casserole où se trouve votre mélange.
Y ajouter ensuite du Blanc de Meudon de façon à saturer votre mélange et obtenir une consistance de pâte à crêpe plus ou moins épaisse. Incorporer le Blanc de Meudon progressivement en mélangeant. Ajouter également un pigment Blanc de Zinc de façon à obtenir un gesso bien clair. Evaluer la quantité de pigment en fonction de la blancheur que vous désirez obtenir (attention, en séchant le gesso s'opacifie et va s'éclaircir). Pourquoi le Blanc de Zinc ? Parce qu’il est fongicide et empêchera donc votre support d’être colonisé par des bactéries et autres moisissures à long terme (ou si vous entreposez vos créations dans une cave humide par exemple….). 

Une fois la consistance désirée vous pouvez appliquer le gesso sur le support. Appliquez 3 à 4 couches (on peut aller jusqu'à sept couches) en croisant bien les couches avec le pinceau. Attendre qu’une couche soit sèche  pour passer la suivante. Finissez avec un ponçage au papier de verre si vous voulez une surface lisse.

 Application du gesso et supports prêts pour l'encaustique


L’avantage de cette quantité de préparation vous permet d’utiliser rapidement le gesso. Une fois préparé le gesso se conserve difficilement.

Et voilà !

Bon 1er mai à tous,

Merci de votre visite,

jeudi 7 avril 2022

L'encaustique à l'école

 J'ai eu le plaisir d'intervenir à l'école au mois de mars pour une classe de CE1, celle de mon fils, afin de présenter la peinture à l'encaustique et permettre aux enfants d'en faire une première approche. Une belle expérience enrichissante pour tous !

Retour en images sur ces quelques moments partagés en classe.

J'avais préparé auparavant quelques fonds colorés à l'atelier :

Une fois en classe les enfants ont pu ensuite écrire, graver, dessiner sur ce support pour avoir une première approche de la cire colorée froide, figée sur du papier.

Puis ensuite nous sommes entré dans le vif du sujet : la cire chaude pigmentée et l'application sur du papier, ça sèche tout de suite !

Ce petit atelier a pu être réalisé dans le cadre d'un exposé sur la peinture par trois élèves de la classe. Il ont également réalisé un poster sur différents artistes majeurs de l'histoire de l'art:

Un grand merci à l'enseignante de m'avoir accueilli dans sa classe et à tous les enfants pour ce bon moment partagé avec eux !

J'en profite également pour revenir sur une intervention que j'avais pu faire dans une classe de CE2-CM1 (celle de ma fille cette fois là !). C'était en décembre 2019. J'avais partagé ce moment sur ma page Facebook.
En voici quelques photos :

Au départ j'avais utilisé la même technique de cire colorée sur papier à gratter/dessiner,

Puis les enfants avaient passé une couche d'encre de chine sur le papier (voir mon article sur Victor Brauner)

Puis une fois l'encre séchée les enfants pouvaient gratter la surface pour faire apparaitre leur dessin !

Et voilà le résultat !

Lors de cet exposé nous avions parlé d'artistes peignant à l'encaustique comme Jasper Johns, Victor Brauner, Philippe Cognée ou encore Alexandre Masino, Lisa Pressman ou Joanne Mattera (voir les liens dans la colonne de droite de ce blog).

De très bons moments vécus avec les enfants et qui sait, des petites graines de futurs artistes à l'encaustique ont elles été plantées ces jours là ? 

Merci de votre passage sur mon blog,
Pour être au courant de mes prochains articles abonnez vous !

Bon printemps à tous,

samedi 1 janvier 2022

Le Bel Art de Mahjoub Ben Bella au MUba de Tourcoing

Quoi de mieux pour débuter cette année 2022 qu'une exposition vivante et colorée.
C'est ce que présente en ce moment le MUba de Tourcoing en hommage au peintre franco-algérien Mahjoub Ben Bella disparu en 2020. 

La peinture de cet artiste installé à Tourcoing dans les années 70 reflète des influences, un mode d'expression commun avec les expressionnistes abstraits américains et le dripping de Jackson Pollock. Une référence que l'artiste revendique et cela m'a frappé lorsque je suis entré dans la salle d'exposition du musée.  

Chorégraphie, quadriptyque, 2011 (photo de l'auteur)

Jackson Pollock, One:Number 31, MoMa (photo de l'auteur)

Le geste de la calligraphie arabe que pratique Ben Bella au début de sa carrière se transforme en mouvement, un espace commun à la musique aux arts plastiques et à la danse. De l'écriture à la musique du geste. Tout est là dans l'oeuvre colorée, riche, vivante de l'artiste qui resta toute sa vie attaché à la région du Nord. 

Il a travaillé en collaboration avec des musiciens et des chorégraphes, inspiré par le Jazz de Miles Davis ou la musique de John Cage (voir les liens entre John Cage, le chorégraphe Merce Cunningham et Robert Rauschenberg dans mon article sur Jasper Johns )

Voici quelques oeuvres qui m'ont marqué lors de ma visite au MUba (toutes photos de l'auteur)

Tension bleue, 1991

Océaniques II, 1996 

L'Oiseau de feu, hommage à Igor Stravinsky, 2011 

Vue sur la grande salle

L'oeuvre Signatures, 1993, réalisée en direct pour le Ballet du Nord

Tensions, 1973

Epure jaune, 2005

Mahjoub Ben Bella site également dans ses influences l'artiste américain Mark Tobey (1890-1976), dont on retrouve quelques oeuvres dans une autre partie de l'exposition. Tout comme Ben Bella l'art de Tobey s'est construit avec l'étude de la calligraphie (chinoise et arabe).

On trouve aussi dans une autre salle du MUba une autre artiste ayant étudié la calligraphie chinoise durant 10 ans auprès de grand maîtres et ceci de façon rigoureuse et ascétique. Dans son oeuvre la peinture et le corps en mouvement ne font qu'un.  Il s'agit de l'artiste française Fabienne Verdier (1962). Il faut lire son livre Passagère du Silence (2003, Albin Michel) pour se rendre compte de l'engagement de l'artiste pour son art. Un engagement total du corps de l'artiste avec la peinture et avec son oeuvre, que pratiquait Ben Bella, et que l'on retrouve également chez Joan Mitchell

Deux oeuvres de Fabienne Verdier de 2018 (Remonter le Fleuve et Synchronie) sont présentées au MUba

Remonter le fleuve et Synchronie


L'exposition consacrée à Mahjoub Ben Bella est visible au MUba jusqu'au 21 février 2022.

Belle année 2022 à tous,